Commentaire patristique par Clément d’Alexandrie

“Je suis venu pour que les hommes aient la vie, pour qu’ils l’aient en abondance”

Malades, nous avons besoin du Sauveur ; égarés, de celui qui nous conduira ; assoiffés, de la source d’eau vive ; morts, nous avons besoin de

la vie ; brebis, du berger ; enfants, de l’éducateur ; et toute l’humanité a besoin de Jésus…

Si vous le voulez, nous pouvons comprendre la suprême sagesse du très saint pasteur et éducateur, qui est le Tout-Puissant et le Verbe du Père,

lorsqu’il se sert d’une allégorie et se dit le pasteur des brebis ; mais il est aussi l’éducateur des tout-petits. C’est ainsi qu’il s’adresse longuement aux anciens, par l’intermédiaire d’Ezéchiel, et qu’il leur donne l’exemple de sa sollicitude : “Je soignerai celui qui est boiteux, et je guérirai celui qui est accablé ; je ramènerai celui qui s’est égaré, et je les ferai paître sur ma montagne sainte” (Ez 34,16). Oui, maître, conduis-nous vers les gras pâturages de ta justice. Oui, toi notre éducateur, sois notre pasteur jusqu’à ta montagne sainte, jusqu’à l’Eglise qui s’élève au-dessus des nuages, qui touche aux cieux.

“Et je serai leur pasteur, dit-il, et je serai près d’eux” (Ez 34,12). Il veut sauver ma chair en la revêtant de la tunique d’incorruptibilité…

“Ils m’appelleront, dit-il, et je dirai : Me voici” (Is 58,9)…

Tel est notre éducateur ; il est bon avec justice.

“Je ne suis pas venu pour être servi, dit-il, mais pour servir” (Mt 20,28).

C’est pourquoi, dans l’Évangile, on nous le montre fatigué (Jn 4,5), lui qui se fatigue pour nous, et qui promet de “donner sa vie en rançon pour la multitude” (Mt 20,28).

Il affirme que seul le bon pasteur agit ainsi. Quel donateur magnifique, qui donne pour nous ce qu’il a de plus grand : sa vie ! Quel bienfaiteur, l’ami des hommes, qui a voulu être leur frère plutôt que leur Seigneur ! Et il a poussé la bonté jusqu’à mourir pour nous.

(Sources Chrétiennes 70, p. 258)

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