Commentaire patristique par Saint Hilaire de Poitiers

Commentaire de l’Évangile de Matthieu, 8,5 (trad. SC 254, p. 199 rev.)

« Lève-toi, prends ton brancard et rentre chez toi »

[Dans l’évangile de Matthieu, Jésus vient de guérir deux étrangers en territoire païen.]

Dans ce paralytique, c’est la totalité des païens qui est présentée au Christ pour être guérie. Mais les termes même de la guérison doivent être étudiés : ce qu’il dit au paralytique n’est pas : « Sois guéri », ni : « Lève-toi et marche », mais : « Sois ferme, mon fils, tes péchés te sont remis » (Mt 9,2).

En un seul homme, Adam, les péchés avaient été transmis à toutes les nations. C’est pourquoi celui qui est appelé fils est présenté pour être guéri…, parce qu’il est la première œuvre de Dieu…; maintenant il reçoit la miséricorde qui vient du pardon de la première désobéissance. Nous ne voyons pas en effet que ce paralytique ait commis de péché ; et ailleurs le Seigneur a dit que la cécité de naissance n’avait pas été contractée à la suite d’un péché personnel ou héréditaire (Jn 9,3)…

Nul ne peut remettre les péchés hormis Dieu seul, donc celui qui les a remis est Dieu… Et pour que l’on puisse comprendre qu’il avait pris notre chair pour remettre aux âmes leurs péchés et pour procurer aux corps la résurrection, il dit : « Pour que vous sachiez que le Fils de l’homme a le pouvoir de remettre les péchés sur la terre, dit-il au paralytique : Lève-toi et prends ton lit ».

Il aurait suffi de dire : « Lève-toi », mais…il a ajouté : « Prends ton lit et va-t’en chez toi ». D’abord, il a accordé la rémission des péchés, ensuite il a montré le pouvoir de la résurrection, puis il a enseigné, en faisant enlever le lit, que la faiblesse et la douleur n’atteindront plus les corps. Enfin, en renvoyant cet homme guéri à sa propre maison, il a montré que les croyants doivent retrouver le chemin conduisant au paradis, ce chemin qu’Adam, père de tous les hommes, avait quitté quand il a été brisé par la souillure du péché.

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